El Idioma Chachapoya

No se conoce a ciencia cierta la lengua, o lenguas, hablada por los Chachapoya, aunque algunas trazas de ésta permanecen en toponimias no-quechua, como Kuelap, Chilingote o Huemal. (Los Incas introdujeron el quechua como lingua franca en las regiones conquistadas.) Apellidos y topónimos ofrecen la evidencia más convincente de la existencia de una lengua Chachapoya. Al respecto, el lingüista Gerald Taylor sugiere que el sufijo “-mal”, de lejos el sufijo más común (p.e., Choctamal, Cuemal, Huemal, Yumal), podría significar pampa o llano. El sufijo “-lap” o “-lape”, como en Yalape o Kuelap(e), podría indicar fortaleza o asentamiento fortificado. “Huala” significaría montaña, “Shukahuala”, montaña del buitre, y “Huala Huala”, una cordillera.

Ciertamente, el verdadero significado de “Chachapoyas” ha desatado alguna controversia. Para Garcilaso significó “lugar de varones fuertes”. Otros estudiosos argumentan que éste se deriva del nombre de un grupo étnico local, los Chacha, combinado con el quechua puyu, nube. Igualmente, otros plantean que es un término compuesto por dos palabras quechua, sacha, árbol, y puyu, nube. Una traducción simple sugiere la idea de bosque nuboso, apropiada descripción para gran parte del territorio. Sin embargo, Taylor argumenta que mientras esta etimología es sugerente,“Chachapoya” probablemente no sea de origen quechua.

Detalle de un mate pirograbado


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